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L'armée romaine sous le Haut-Empire

Le Bohec, Yann

Éditeur : Picard, 2018

Les questions militaires sont actuellement à la mode, et l’armée romaine compte au nombre des sujets les plus captivants si l’on en croit les choix des lecteurs. Cette armée a construit en cinq siècles un immense empire, elle l’a sauvegardé pendant cinq autres siècles, et après sa disparition elle a laissé un bon souvenir. Dans l’histoire de l’humanité, aucun État n’a réalisé cet exploit. Les causes de ces succès sont multiples : hiérarchie complexe qui encadrait de près les hommes au combat, diversité des unités constituées chacune pour une tâche spécifique, recrutement de qualité, variété des tactiques utilisées, création d’une vraie stratégie (une « petite stratégie », mais une stratégie tout de même). Les militaires ont joué un rôle important dans la vie politique et pas seulement en soutenant des « putschistes », mais encore en renversant des mauvais empereurs au profit de successeurs dont ils espéraient qu’ils seraient meilleurs. Elle a donné un net essor à la vie économique : il fallait entretenir plus de 350 000 hommes et une très grande quantité de bêtes. Elle a diffusé la romanité et ses dieux. Cette version, entièrement refondue, succède à trois éditions, à de nombreuses réimpressions et à des traductions en plusieurs langues (anglais, allemand, espagnol, italien et russe). Le lecteur y trouvera tout ce qu’il faut savoir sur le sujet, et aussi bien des détails et des explications qui le surprendront.

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