Comptes rendus d'ouvrages

Une généalogie des mots. De l'Indo-Européen au Français : introduction à l'étymologie lointaine, Xavier Delamarre

Xavier Delamarre

07/05/2019

Une généalogie des mots. De l'Indo-Européen au Français : introduction à l'étymologie lointaine, Xavier Delamarre

Éditions Errance, février 2019, 240 pages


Ce livre se veut, plus qu’une collection d’étymologies insolites ou cocasses, une introduction aux études indo-européennes démontrant que l’origine de notre patrimoine abstrait et la formation de nos concepts s’enracinent bien au-delà de l’Antiquité.

En effet, le concept d’indo-européen évoque pour la plupart d’entre nous un passé obscur, incertain et controversé. Notre conscience des origines linguistiques et culturelles s’arrête souvent à l’horizon absolu de Rome et de la Grèce.

Pourtant, la découverte et l’étude scientifique, au début du xix e siècle, du sanskrit, puis sa mise en rapport avec les langues classiques, latin et grec, ainsi qu’avec le reste des langues de l’Europe – celtiques, germaniques, baltes, slaves, etc. –, ont produit cette conclusion nécessaire de l’existence d’une langue commune. Cette dernière est dite conventionnellement “indo-européenne”, et d’elle sont dérivées, par une tradition ininterrompue, un grand nombre de langues actuelles. Cet ouvrage présente ainsi 100 mots ou racines indo-européennes aboutissant à 800 mots ou noms propres du français contemporain, en en montrant le cheminement jusqu’à nos jours par les intermédiaires historiques que sont le latin, le grec, le germanique, le gaulois et, pour quelques cas, le sanskrit, l’iranien, ou le slave.


Xavier Delamarre entreprend depuis plusieurs années des recherches de lexicographie dans le domaine indo-européen et celtique. Il a publié chez Errance Noms de personnes celtiques dans l’épigraphie classique (2007), Noms de lieux celtiques de l’Europe ancienne (-500 / +500) (2012), les volumes I et II de la revue d’études indo-européennes Wekwos (2014 et 2016), ainsi que Dictionnaire de la langue gauloise (2018).

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